Xuan Liu Menceritakan Kisah Hidupnya sebagai Profesional Poker

Semua orang berpikir bahwa kehidupan seorang pemain poker profesional adalah cahaya terang dan glamor. Atur jam kerja Anda sendiri, pergilah ke kasino yang indah untuk bermain dalam permainan poker di mana Anda menghasilkan sedikit koin yang bagus dan, jika Anda beruntung, Anda masih akan punya waktu untuk hang out setelahnya dengan anggota lawan mana pun (atau yang sama) seks yang Anda inginkan di klub sesudahnya. Profesional poker Xuan Liu, salah satu bintang paling cemerlang dalam permainan satu dekade yang lalu, sekarang menceritakan kisahnya – dan ini bukan versi “glamor” seperti yang Anda bayangkan.

Dari "M.I.T. of Canada” ke Kamar Poker Dunia

Dalam sebuah artikel dengan Jenny Powers yang ditulis untuk BusinessInsider.com, Liu menceritakan bagaimana, setelah pindah ke Kanada dari tempat kelahirannya di Cina, dia tertarik pada permainan poker. Dengan menonton permainan di televisi, Liu menjadi terpesona dengan cara permainan itu dimainkan, bahkan sampai menyiapkan permainan dengan boneka binatangnya. Selalu menjadi siswa yang sangat baik, Liu dapat pergi ke Universitas Waterloo, salah satu universitas paling bergengsi di Kanada, di mana permainan anak-anak dengan boneka binatang akan diuji.

Liu akan mengambil studinya dengan serius, sampai poker menjadi undian yang lebih menarik. “Ketika saya menjadi lebih tenggelam dalam poker (dia mendapatkan lisensi dealernya setelah tahun pertamanya di UW), nilai saya menurun,” tulis Liu, yang akhirnya menyebabkan hilangnya beasiswanya. Liu mampu mengatasi ini dengan memenangkan cukup banyak di meja poker untuk dapat membayar pendidikannya, tetapi dia selalu khawatir orang tuanya mengetahui tentang hobi barunya.

Setelah ibunya mengetahui tentang permainan pokernya, Liu membuat kesepakatan dengannya. “Saya akan bepergian selama satu tahun untuk bermain,” kata Liu tentang hari itu di tahun 2010, “selama saya berjanji untuk menetap dan mendapatkan pekerjaan nyata.” Liu akan mendapatkan dua finis monster dalam setahun, finis ketiga di acara European Poker Tour di San Remo pada 2011 dan tempat keempat dijalankan di PokerStars Caribbean Adventure di 2012, untuk menunjukkan keahliannya dan bahkan ibunya mengalah.

Dari 2010 hingga 2017, Liu akan menurunkan pendapatan lebih dari $7 juta, dengan hampir $2 juta di antaranya berasal dari turnamen poker. Ini menempatkan Liu di 51NS tempatkan di daftar pemenang uang sepanjang masa Kanada dan masuk 16th tempat di daftar sepanjang masa untuk pemain poker wanita. Tapi Liu juga melihat sisi negatif dari poker.

“Menguras Mental”

Dari sudut pandang orang luar,” tulis Liu, “ini mungkin tampak glamor, tetapi poker juga menguras mental dan fisik. Ada saat di mana saya bermain tanpa henti; rasanya seperti berada di roda hamster. Ketika saya tidak berkompetisi, saya mempelajari apa pun yang bisa saya dapatkan tentang permainan ini.” Sambil mengakui bahwa dia masih menyukai permainan itu, Liu juga mencoba membuat pembaca mengerti bahwa ada kerugian yang harus ditanggung oleh permainan itu.

“(Poker) memungkinkan saya untuk bepergian ke tempat-tempat seperti Italia dan Cina dan bertemu dengan beberapa orang yang benar-benar luar biasa, tetapi permainan bisa menjadi tempat yang dingin dan sepi,” Liu mengakui. “Ketika Anda melakukannya dengan baik, itu berarti orang lain tidak. Ada saatnya ketika Anda melihat beberapa aspek terburuk dari kemanusiaan.”

Jadi, apa yang dilakukan Xuan Liu dengan hidupnya sekarang? Nah, Anda hanya perlu mencari cerita di Orang Dalam Bisnis untuk mengetahui bagaimana Liu menemukan tempatnya dengan poker dalam hidupnya. Meskipun dia mungkin tidak pernah menjadi teror yang pernah dia rasakan, Xuan Liu tampaknya berdamai dengan dirinya sendiri – dan itulah yang kita semua coba lakukan dalam hidup ini.