Virginia tidak memiliki kamar poker berlisensi. Seorang ketua dewan perjudian negara bagian tetap membukanya.

Ketika undang-undang Virginia baru mulai berlaku tahun lalu membiarkan badan amal menjalankan turnamen poker Texas Hold 'Em, industri game amal, biasanya terkait dengan ruang bingo memudar, bersemangat untuk pergi.

Mungkin sedikit terlalu bersemangat, menurut pelobi Matt Benka, yang memperingatkan pejabat negara bagian atas nama Asosiasi Poker Amal Virginia yang sekarang dibubarkan pada Juli 2020 bahwa ruang poker yang berpotensi ilegal bermunculan sebelum negara bagian menyetujui peraturan atau izin apa pun.

Hal-hal tidak menjadi lebih lancar sejak itu. Ketika Virginia mendorong lebih jauh ke dalam perjudian yang dilegalkan, peluncuran poker amal yang gagal selama setahun terakhir adalah contoh nyata dari minat perjudian inventif – terkadang menulis aturan mereka sendiri – bergerak terlalu cepat untuk diikuti oleh pembuat undang-undang dan regulator.

Masih belum ada peraturan atau izin poker, sebagian karena kekhawatiran yang berkembang di antara legislator tentang apakah negara bagian mampu melakukan pengawasan yang efektif terhadap permainan amal.

Kurangnya izin tidak menghentikan Chuck Lessin, ketua Dewan Permainan Amal negara bagian, untuk membuka ruang poker, Poker Pop, di aula bingo Richmond dan bar olahraganya. Lessin juga telah memulai perusahaan operasi poker nirlaba yang dapat disewa oleh badan amal lain untuk menjalankan permainan mereka.

Tahun lalu, dia dan anggota dewan lainnya bentrok dengan regulator negara bagian tentang seberapa ketat aturan poker seharusnya, mengabaikan rekomendasi untuk perlindungan untuk mencegah orang yang sama mengambil untung dari permainan poker sambil mengendalikan badan amal yang diperlukan untuk menggunakan setidaknya 2,5 persen dari hasil untuk tujuan amal.

Setelah peringatan Benka, Lessin mengatakan kepada pejabat di Departemen Pertanian dan Layanan Konsumen Virginia, yang mengawasi permainan amal bersama dengan dewan, munculnya poker yang tidak diatur dan tidak berlisensi adalah alasan untuk mulai memberikan izin sesegera mungkin alih-alih bersikeras industri bermain sesuai aturan dan menunggu.

“Kami semua sadar banyak badan amal mengabaikan permintaan itu,” tulis Lessin kepada pejabat VDACS dalam email Agustus 2020. “Jalan yang paling sedikit perlawanannya di sini adalah bersiap dan melisensikan badan amal dan operator pada kesempatan paling awal.”

Ketika hal-hal tidak berjalan seperti yang direncanakan Lessin, dia menuduh pejabat agensi merusak otoritas dewannya dan menyabot peluncuran poker dengan memperlambat pemberlakuan peraturan. Kemudian dia menuntut mereka.

Kontroversi poker adalah bagian dari pertempuran yang lebih luas yang dimainkan di dunia permainan amal yang kurang dipahami – bentuk perjudian legal pertama di Virginia – karena berjuang untuk melindungi wilayahnya dari ruang slot, kasino, dan aplikasi taruhan olahraga yang baru disahkan. Perselisihan tersebut melibatkan dua tinjauan yang diperintahkan oleh negara bagian tentang cara kerja industri, setidaknya satu gugatan dan dinamika yang tidak biasa dari kepemimpinan dewan negara bagian yang sangat bertentangan dengan mitra agensinya.

Wakil ketua dewan, Amy Solares, juga tampaknya memiliki saham di aula bingo Virginia Beach yang telah mengiklankan acara poker selama lebih dari setahun. Fasilitas itu, Bingo Palace/Beach Poker Room, adalah salah satu yang ditandai oleh Benka untuk pejabat pada Juli 2020 sebagai tuan rumah poker tanpa izin. Dalam email ke VDACS sebulan kemudian, Lessin tampaknya memvalidasi klaim Benka, dengan mengatakan: “Amy mengirimi saya email hari ini untuk memberi tahu saya bahwa dia menghentikan kegiatan amal yang menjadi tuan rumah poker di fasilitasnya.” The Beach Poker Room terus mempromosikan acara poker di halaman Facebook-nya.

Baik Solares maupun pengacaranya tidak menanggapi pertanyaan Mercury tentang hubungannya dengan fasilitas tersebut. Solares 2019 pengungkapan keuangan, yang diwajibkan bagi semua anggota dewan negara bagian, mencantumkan “Rekanan Kemerdekaan di Istana Bingo” sebagai kepentingan bisnis. Pengungkapan terbarunya kosong.

Lessin diangkat ke Dewan Permainan Amal oleh Ketua DPR Eileen Filler-Corn, D-Fairfax. Solares ditunjuk oleh Gubernur Ralph Northam.

'Semuanya di luar jendela'

Pada sesi legislatif 2021, Majelis Umum telah melihat cukup untuk mencoba membekukan pelaksanaan poker amal hingga 2022 melalui amandemen anggaran negara. Dewan Permainan Amal menandatangani peraturan poker final pada akhir tahun 2020, tetapi tindakan legislatif membatalkan peraturan tersebut. Sebagai tanggapan, VDACS memberi tahu pelamar pada bulan Mei bahwa agensi tersebut tidak dapat lagi mengeluarkan izin poker.

Itu mendorong gugatan Lessin, yang berpendapat bahwa agensi seharusnya memberikan izin poker kepada badan amalnya karena peraturan telah berlaku sebelum legislator menghentikannya.

Seorang hakim Richmond tidak setuju, menyalahkan agensi karena tidak sepenuhnya memproses aplikasi Lessin tetapi menyimpulkan tidak ada yang memiliki hak bawaan untuk izin poker yang dikeluarkan negara. Keputusan itu datang pada bulan Agustus.

Tidak terpengaruh, Lessin membuka Pop's Poker pada awal September, di mana permainan diadakan mulai pukul 2 siang. hingga pukul 02.00 Kamis hingga Minggu. Mereka berlangsung di alamat Richmond Selatan yang sama di mana Lessin dan anggota dewan lainnya mengadakan pertemuan bisnis resmi tahun lalu untuk menulis aturan poker.

Pemain top di Pop's Poker dapat menghabiskan sekitar 10 jam per hari di meja, menurut papan peringkat yang diposting online. (Ned Oliver/Virginia Mercury)

Dalam sebuah wawancara, Lessin mengatakan dia menjalankan usaha barunya seolah-olah peraturan sudah ada. Tapi dia tidak berencana untuk mengajukan laporan pengungkapan dengan VDACS. Jika dia melakukannya, katanya, agensi mungkin tidak akan menerimanya.

Lessin berpendapat bahwa karena legislator mengesahkan undang-undang yang mengizinkan poker amal dengan peraturan yang akan datang kemudian, itu dengan sendirinya membuat poker amal legal pada Juli 2020. Jika legislator ingin semua orang menunggu peraturan, katanya, mereka bisa menjelaskannya dalam RUU itu. . Tapi itu tidak.

"Saya menunggu, dan saya tidak ingin melakukannya," kata Lessin. "Sekarang, menurut pendapat saya, semuanya di luar jendela."

Chuck Lessin, ketua Dewan Permainan Amal Virginia, telah terlibat dalam bingo selama beberapa dekade. (Foto oleh Graham Moomaw)

Awal yang penuh gejolak dari poker amal di Virginia mungkin sebagian besar tidak diperhatikan karena beberapa orang melihat sedikit bahaya pada orang yang bermain kartu demi uang ketika mereka akan dapat melakukannya di kasino segera. Tetapi beberapa pembuat kebijakan melihatnya sebagai kegagalan yang menakjubkan dari prinsip-prinsip pemerintahan yang baik, yang memerlukan evaluasi ulang yang serius dari undang-undang perjudian negara bagian yang terfragmentasi dan bagaimana mereka ditegakkan.

Senator Bryce Reeves, R-Spotsylvania, mantan polisi yang mulai membunyikan alarm tentang keterlampauan oleh industri game amal setelah melihat mesin bingo seperti slot di tempat yang tidak seharusnya, mengatakan dia ingin menghentikan apa yang dia lihat sudah jelas. berurusan sendiri.

“Jika orang-orang dikurung karena itu, maka malulah mereka,” kata Reeves, yang melayani di a . subkomite legislatif bersama mempelajari game amal.

Del Paul Krizek, D-Fairfax, ketua subkomite, mengatakan menghentikan poker dimaksudkan untuk memungkinkan pandangan baru tentang bagaimana industri diatur. Ruang poker terbuka meskipun membeku, katanya, memotong upaya itu.

“Saya pikir kami membuatnya cukup jelas bahwa semuanya dibekukan sehubungan dengan membuka cara baru untuk melakukan permainan amal sampai kami selesai dengan proses ini,” kata Kizek. “Jika tidak bertentangan dengan hukum, tentu akan bertentangan dengan semangat apa yang diminta Majelis Umum agar kami lakukan.”

Kantor Inspektur Jenderal, badan pengawas negara bagian, juga diinstruksikan untuk melihat permainan amal. Laporannya akan jatuh tempo pada 1 Oktober.

'Semuanya terbalik'

Selain poker, pejabat sedang memeriksa apakah mesin game amal yang dipertanyakan secara hukum mengisi kekosongan yang diciptakan oleh larangan mesin keterampilan yang mulai berlaku pada bulan Juli.

Para legislator juga khawatir tentang kemungkinan kesenjangan peraturan yang timbul dari pengecualian untuk “ruang sosial pribadi” organisasi amal, atau ruang seperti klub yang hanya terbuka untuk anggota dan tamu undangan.

Permainan bingo elektronik, yang menyerupai mesin slot tetapi bekerja sedikit berbeda, dimainkan di ruang sosial pribadi tidak tunduk pada persyaratan pelaporan dan audit yang sama seperti sesi bingo biasa. Berdasarkan data VDACS, profitabilitas mesin-mesin tersebut, yang disahkan pada tahun 2012, telah melampaui bingo kuno. Pada tahun 2019, sebelum jumlahnya turun secara signifikan karena pandemi COVID-19, organisasi amal melaporkan hampir $250 juta dalam penerimaan game kotor, dengan $26,6 juta digunakan untuk tujuan amal. Tahun itu, produsen mesin melaporkan $964 juta mengalir melalui permainan mereka, sebuah indikasi bahwa sebagian besar mesin termasuk dalam pengecualian lingkungan sosial. Pendukung game amal mengatakan sebagian besar uang itu kembali ke pemain dalam bentuk hadiah, membuat hasil bersih lebih kecil dari total yang mungkin disarankan.

Seorang pelindung di Pop's Bar and Grill memainkan mesin permainan amal seperti slot, yang dijelaskan dalam undang-undang negara bagian sebagai perangkat "tab tarik elektronik". (Ned Oliver/Virginia Mercury)

Sama seperti bingo, bingo elektronik, dan undian, dipahami bahwa beberapa hasil poker akan didedikasikan untuk kegiatan amal dari kelompok nirlaba atau bebas pajak yang terlibat, yang dapat mencakup pos VFW atau Legiun Amerika, pondok persaudaraan, organisasi keagamaan, pemadam kebakaran sukarela. departemen dan kelompok polisi, klub pendorong sekolah dan kelompok kesejahteraan sosial yang lebih tidak berbentuk. Prospek kamar poker yang disetujui negara juga berarti peluang menghasilkan uang bagi orang-orang yang berbaris untuk menjalankan atau menyelenggarakan permainan.

Dalam cerita Lessin, sebuah negara bagian yang sekarang dibanjiri kepentingan perjudian dan pelobi mereka secara tidak adil menutupi satu sektor perjudian yang dimaksudkan untuk kebaikan sosial, mengambil garis yang lebih keras terhadap badan amal daripada perusahaan nirlaba. Ruang bingo amal dan ruang poker, katanya, menghadirkan persaingan untuk pemain komersial yang lebih besar. Dan itu membuat mereka menjadi sasaran.

"Saya pikir semuanya terbalik," kata Lessin.

Lessin memiliki setidaknya satu anggota parlemen di sudutnya. Sen. Chap Petersen, D-Fairfax, yang mensponsori undang-undang Texas Hold 'Em pada tahun 2020, mewakili Lessin dalam gugatannya terhadap VDACS. Firma hukum Petersen dibayar untuk pekerjaan itu. Senator, yang abstain dari pemungutan suara terkait poker di sesi 2021, mengatakan dia ingin memastikan amal tidak "diperlakukan sebagai renungan" saat perjudian tumbuh.

“Idenya adalah untuk memperluas permainan amal dan menjaga agar badan amal tetap kuat secara ekonomi,” kata Petersen.

'Itu akan datang dengan harga'

Sebagai sponsor tagihan poker, Petersen memiliki kendali atas kata-katanya dan keanehan hukum yang dihasilkan. Dia mengaku belum bisa berkomentar banyak soal itu karena perannya dalam litigasi.

Sebelum gugatan, Petersen mengajukan permintaan catatan publik dengan VDACS untuk dokumen terkait poker. Virginia Mercury memperoleh catatan yang sama dari agensi tersebut, yang mengklaim beberapa catatan yang diminta Petersen sepenuhnya dibebaskan dari Undang-Undang Kebebasan Informasi dan membuat penyuntingan ekstensif ke dokumen lain.

Dibayangkan sebagai cara untuk memungkinkan sedikit perjudian sosial untuk tujuan yang baik, Virginia pertama kali mengizinkan bingo pada tahun 1973, ketika tidak ada perjudian lain, bahkan Lotere Virginia, yang ada. Ini awalnya berada di bawah lingkup pemerintah daerah tetapi pengawasan bergeser ke negara "sebagian besar sebagai akibat dari skandal bingo lokal dan penuntutan pidana pada awal 1990-an," menurut laporan negara diterbitkan pada tahun 2003.

Lessin, seorang pembangun rumah, telah terlibat dalam bingo amal selama hampir empat dekade, usaha sampingan yang katanya muncul dari advokasinya untuk komunitas Yahudi Richmond. Salah satu badan amalnya, The Jerusalem Connection, yang mengatakan misinya adalah untuk “menginformasikan, mendidik, dan mengaktifkan dukungan untuk Israel dan orang-orang Yahudi,” memiliki properti South Richmond di mana operasi bingo dan poker berada, menurut catatan properti kota. Badan amal lainnya, Cheers, yang memiliki fokus lebih umum pada kesejahteraan masyarakat di Richmond, mengajukan izin poker.

Lessin mengatakan dia menghabiskan bertahun-tahun mendorong poker amal, dihadapkan dengan penurunan pendapatan bingo dan sikap anti-kasino yang melunak.

“Saya pikir kita memiliki moral yang tinggi di sini,” kata Lessin.

NS tagihan poker amal lulus sangat banyak pada tahun 2020, menambahkan turnamen poker amal ke aktivitas yang diizinkan untuk organisasi game amal berlisensi. Meskipun undang-undang dengan jelas membayangkan sistem peraturan dan izin untuk poker, itu tidak secara jelas menentukan bahwa permainan poker tidak dapat dimulai sampai pengawasan itu ada.

Ketika undang-undang itu mulai berlaku, Lessin dan dewannya ingin bergerak cepat pada peraturan tersebut. Tetapi ada perbedaan pendapat tentang siapa yang harus mengambil langkah pertama untuk menulisnya.

Email menunjukkan pejabat VDACS siap untuk menyusun peraturan dan mempresentasikannya ke dewan, proses yang cukup umum untuk peraturan teknis khusus industri. Tetapi dewan ingin menulis peraturan itu sendiri, menempatkan anggota industri dalam peran utama dengan bantuan regulator. Pengaturan itu menyebabkan VDACS ditekan untuk mempercepat proses dan menerapkan peraturan yang dianggap tidak memadai dan bermasalah oleh badan tersebut, mungkin sampai pada titik yang bertentangan dengan undang-undang negara bagian.

“Jelas, mereka memiliki wewenang untuk mengambil tindakan seperti yang mereka lakukan, tetapi itu akan ada harganya,” Mike Menafee, seorang pejabat VDACS yang mengelola program amal dan peraturan di dalam divisi perlindungan konsumen, mengatakan dalam email Agustus 2020 kepada a rekan tentang masalah dengan peraturan yang diusulkan.

VDACS keberatan dengan bahasa yang memberdayakan dewan untuk mengadili keluhan poker, otoritas yang menurut badan itu benar berada di tangan regulator dan jaksa. Bahasa itu telah dihapus.

DAPATKAN HEADLINE PAGI YANG DIKIRIM KE INBOX ANDA

Perdebatan lain adalah apakah aturan harus mencakup perlindungan untuk mencegah satu orang atau kelompok dibayar untuk menjalankan permainan poker saat serentak menjalankan amal mendapatkan potongan dan bertindak sebagai tuan tanah yang mengumpulkan uang sewa gedung. Aturan yang melarang pencampuran kepentingan itu berlaku untuk bingo untuk mencegah akuntansi kreatif dan negosiasi sendiri yang dapat memaksimalkan keuntungan sambil meminimalkan jumlah yang tersisa untuk amal. Ketentuan itu tidak ada dalam rancangan peraturan poker dewan.

Menafee mencatat kelalaiannya bisa mengizinkan uang mengalir "tidak terkendali" antara badan amal dan nirlaba yang dikendalikan oleh orang atau orang yang sama. Dalam catatan pengeditan agensi yang dilampirkan pada rancangan peraturan, Menafee menulis bahwa dewan tampaknya memberi isyarat bahwa jenis pengaturan itu baik-baik saja selama itu diungkapkan.

“Negara mengambil pengawasan peraturan dari daerah karena pelanggaran dan jalinan kepentingan ini,” tulis Menafee. “Dewan harus mempertimbangkan untuk memisahkan kepentingan ini untuk menghindari pengulangan sejarah.”

'Rubah yang menjaga kandang ayam'

Dewan mengabaikan saran Menafee. Hasil akhirnya, tulis badan tersebut dalam memo latar belakang peraturan, “lebih lanjut melemahkan ketentuan peraturan yang dimaksudkan untuk mencegah konflik kepentingan.”

Ketika peraturan direvisi selama lebih dari selusin pertemuan di paruh kedua tahun 2020, dewan memandang positif komentar publik dari seorang pria bernama Rich Lehman, yang, antara lain, menyarankan pelemahan ketentuan yang mengharuskan perwakilan badan amal menjadi hadir secara fisik untuk permainan poker dan membatalkan aturan yang mencegah orang yang menjalankan badan amal atau anggota keluarga mereka untuk bermain di turnamen amal itu. Dewan menerima kedua saran tersebut. Lehman sekarang bekerja untuk Lessin sebagai direktur operasi untuk Pop's Poker.

Lessin mengatakan bahwa hubungan itu tidak diungkapkan karena dia awalnya tidak berharap untuk memulai perusahaan operasi poker dan tidak memiliki ikatan bisnis dengan Lehman pada saat itu.

“Jika ada pada saat itu, dia hanyalah seseorang yang menjelaskan kepada ketua dewan tentang cara kerja poker,” kata Lessin. "Saya tidak tahu bahwa dia akan bekerja dengan saya."

Namun, dalam Wawancara YouTube dengan saluran bernama True Poker Dealer, Lehman menunjukkan keterlibatannya dengan Lessin dimulai pada Mei, sebelum penulisan peraturan dimulai.

Tidak seperti sesi bingo, yang dapat dijalankan oleh sukarelawan, poker amal membutuhkan dealer terlatih. Dorongan untuk poker amal akan berantakan, kata Lessin, jika tidak ada operator poker, badan amal Virginia dapat meminta bantuan untuk menjalankan permainan.

“Saya benar-benar, sejujurnya, hanya ingin melihat amal bermain poker,” kata Lessin. "Saya tidak punya waktu untuk menjalankan perusahaan lain."

Pop's Bar and Grill di South Richmond. (Ned Oliver/Virginia Mercury)

Lessin dan putranya mendaftarkan Pop's Poker LLC pada Agustus 2020, menurut catatan Komisi Perusahaan Negara, beberapa bulan sebelum dewan mengambil suara terakhirnya pada peraturan poker Desember lalu.

Pada rapat dewan pada September 2020, Lessin memasukkan pernyataan pengungkapan ke dalam catatan, mencatat kepentingan pribadinya sambil menyatakan bahwa ia dapat melakukan tugasnya “secara adil, objektif, dan untuk kepentingan publik.”

“Saya mengantisipasi bahwa saya akan menjadi salah satu dari banyak operator poker Texas Hold’em potensial di seluruh negara bagian,” bunyi pernyataan Lessin. “Perusahaan ini milik saya dan putra saya dapat melayani amal yang dengannya saya terlibat serta amal lainnya.”

Krizek melihat situasinya tidak bisa dipertahankan.

“Orang yang diatur adalah yang membuat peraturan. Itu jenis rubah yang menjaga kandang ayam, ”kata Krizek. "Bahkan anggota dewan yang paling etis seperti itu ditantang tidak peduli apa hanya karena mereka tidak bisa cukup mundur."

"Kamu ingin menembakku karena mencoba menjadi pintar?"

Meskipun poker amal saat ini terjadi tanpa pengawasan, Lessin mengatakan kegiatan awal di Pop's Poker diharapkan dapat memberi manfaat bagi badan amal keagamaan lain yang pernah mengoperasikan kamp menginap di Virginia untuk anak laki-laki Yahudi. Lessin mengatakan dia saat ini tidak terlibat dengan badan amal itu dan "kehabisan bensin" beberapa waktu lalu.

“Salah satu pemikirannya adalah mengumpulkan uang untuk menjalankannya lagi atau menyumbangkannya untuk tujuan lain yang berada dalam lingkup operasi kami,” kata Lessin.

Firewall ketat yang memisahkan entitas yang terlibat dalam poker amal, kata Lessin, tidak diperlukan.

“Orang-orang kasino akan masuk. Mereka akan memiliki investor mereka. Mereka akan membangun gedung. Mereka akan memilikinya. Dan mereka akan menjalankan permainan, dan lain-lain, ”kata Lessin. “Mari kita atur Texas Hold ‘Em seperti itu.”

Industri game amal seperti kasino yang terlalu komersial adalah persis apa yang ingin dihindari oleh beberapa anggota parlemen, sebagian karena elemen amal berarti tidak dikenakan pajak seperti perjudian biasa.

“Bagaimana kita bisa memastikan ini tentang amal dulu? Dan bukan bermain game dulu?” kata Krizek pada pertemuan komite musim panas ini. “Game seharusnya hanya mengumpulkan uang untuk amal untuk melakukan hal-hal amal.”

Peraturan poker menetapkan bahwa organisasi amal harus mendedikasikan setidaknya 2,5 persen dari penerimaan kotor poker untuk tujuan amal. Tetapi peraturan mengizinkan sebagian dari persentase amal itu, 0,25 persen, dibayarkan kepada operator yang dikontrak untuk menjalankan permainan. Secara lebih luas, peraturan yang disetujui mengizinkan hingga 50 persen dari hasil bersih, uang yang tersisa setelah hadiah dibayarkan, untuk pergi ke operator poker yang disewa oleh badan amal.

Ketika peraturan sedang disingkirkan, ketidaksepakatan lain muncul mengenai apakah Majelis Umum hanya melegalkan turnamen poker atau jika undang-undang dapat ditafsirkan untuk memungkinkan permainan uang yang lebih menguntungkan. Dalam permainan turnamen, semua orang membeli dengan jumlah yang sama, pemain akhirnya keluar karena mereka kehilangan chip mereka, dan acara tersebut memiliki akhir yang jelas dengan pemenang yang diketahui. Dalam permainan uang, pemain dapat datang dan pergi sesuka mereka dan dapat terus membeli jika mereka kehilangan chip mereka, memungkinkan permainan yang lebih berkelanjutan dan mengalir bebas dibandingkan dengan jadwal turnamen yang lebih terbatas.

Pejabat di VDACS memberi tahu dewan bahwa mereka tidak berpikir permainan uang diizinkan berdasarkan undang-undang yang hanya menyebutkan turnamen. Lessin dan yang lainnya merasa demikian. Atau seharusnya.

"Jika saya pergi bermain dan saya di sana selama 45 menit dan istri saya berkata 'Bawa pulang,' maka saya harus pergi kan?," kata Lessin. "Tidak ada yang mengira Anda harus pergi untuk acara enam jam."

Tad Berman, penjaga klub malam Richmond dan pertemuan reguler tentang masalah perjudian Virginia, mengatakan kepada legislator bahwa dewan mendistorsi makna RUU untuk tujuannya sendiri.

“Mereka datang dengan definisi off-the-wall tentang apa turnamen itu,” kata Berman saat bersaksi kepada komite legislatif musim panas ini. “Itu bahkan tidak dekat. Saya menyadari pada saat itu bahwa ada sesuatu yang salah.”

Untuk saat ini, perselisihan tentang permainan uang versus turnamen tampak diperdebatkan. Pop's Poker menjalankan apa yang disebutnya turnamen aksi langsung, format yang memberi pemain lebih banyak fleksibilitas untuk bermain terus menerus dengan melacak berapa banyak waktu yang mereka habiskan untuk duduk di meja dan membandingkannya dengan pemain lain. Pemenang ditentukan berdasarkan waktu duduk pada hari tertentu, dan hadiahnya adalah kredit yang dapat digunakan untuk makanan, minuman, atau biaya pembelian untuk turnamen mendatang. Menurut hasil yang diposting online, pemain top biasanya menghabiskan sekitar 10 jam bermain per hari.

"Anda ingin menembak saya karena mencoba menjadi pintar dan mencari cara untuk membuat badan amal lebih banyak uang?" kata Lessin. "Tembak aku."

‘Tidak ada program poker amal di seluruh negara bagian’

Lessin mengatakan dia dan pengacaranya yakin mereka memiliki dasar hukum yang kuat.

Ditanya apakah poker amal harus diadakan di Virginia, juru bicara VDACS Michael Wallace mengatakan dalam email “ini adalah subjek dari gugatan saat ini dan lebih dari pertanyaan penegakan hukum/hukum setempat.”

“Namun, saat ini, tidak ada program poker amal di seluruh negara bagian,” kata Wallace.

VDACS telah mengindikasikan bahwa mereka memiliki sedikit atau tidak ada otoritas untuk membasmi perjudian ilegal sebagai badan pengatur dengan fokus sempit pada amal. Meskipun agensi dapat mencabut izin permainan dan kadang-kadang merujuk pelanggaran ke penegakan hukum, Polisi Negara Bagian Virginia dan jaksa lokal telah memberi tahu legislatif bahwa perjudian ilegal bukanlah bagian utama dari beban kerja mereka.

Salah satu hasil yang mungkin adalah negara bagian yang mengkonsolidasikan semua peraturan perjudian, yang saat ini tersebar di antara Dewan Permainan Amal, Dewan Lotere Virginia, dan Komisi Balap Virginia di bawah dewan negara bagian baru yang memberikan pengawasan yang lebih komprehensif. Ini dapat mencakup perwakilan dari semua berbagai sektor perjudian, tetapi tidak akan meninggalkan industri khusus seperti game amal atau pacuan kuda untuk mengatur diri mereka sendiri. Sebelum mesin keterampilan dilarang, mereka diawasi oleh Otoritas Kontrol Minuman Beralkohol Virginia karena sebagian besar berada di toko serba ada dan restoran dengan lisensi alkohol.

Meningkatkan penegakan hukum juga dapat menjadi bagian dari upaya itu.

“Dengan kasino online, saya pikir kita perlu memiliki beberapa orang penegak hukum ahli yang sangat baik yang dapat mengidentifikasi permainan ilegal,” kata Krizek.

Lessin mengakui mungkin ada beberapa aktor jahat dalam game amal. Tapi dia bilang dia bukan salah satu dari mereka, dan dia bukan satu-satunya yang punya konflik.

"Saya yakin bahwa saya tidak keluar jalur," katanya. “Saya mengerti persepsinya. Saya mengerti. Tetapi sekali lagi, meminta saya untuk tidak melakukan itu sama saja dengan mengatakan kepada setiap pejabat terpilih, Anda tidak dapat mengambil kontribusi politik lagi dari perusahaan atau orang mana pun yang ada hubungannya dengan Anda dalam tagihan apa pun. Mereka tidak akan bisa memilih apa pun.”

Setelah membatasi kemampuan Dewan Permainan Amal untuk menerapkan peraturan baru hingga tahun 2022, Majelis Umum akan memiliki kesempatan untuk meninjau kembali masalah tersebut awal tahun depan. Pada pertemuan di bulan Mei, seorang perwakilan dari kantor Jaksa Agung Mark Herring mengatakan kepada dewan bahwa peraturan poker berada di “limbo,” dan satu-satunya cara untuk mengubahnya adalah meyakinkan legislatif untuk berubah pikiran.

Meskipun staf Herring menasihati VDACS dan Dewan Permainan Amal selama perselisihan poker, kantornya mengatakan penegakan perjudian adalah masalah lokal dan menyerahkannya kepada orang lain untuk menyelesaikan kebingungan hukum.

“Jika ada konsensus di antara para pemangku kepentingan bahwa perlu ada klarifikasi, Majelis Umum akan bertanggung jawab untuk membuat perubahan itu,” kata juru bicara Herring Charlotte Gomer. Meskipun pejabat perjudian amal berdiskusi untuk meminta pendapat resmi dari jaksa agung tentang undang-undang poker, tidak ada pendapat seperti itu yang dikeluarkan.

Adapun VDACS, agensi tersebut masih berurusan dengan gugatan Lessin, yang dia kejar di tingkat banding, dan tampaknya mengambil pendekatan lepas tangan untuk semua hal poker.

Dalam email Oktober lalu, Larry Nichols, direktur divisi perlindungan konsumen agensi, berterima kasih kepada rekan-rekannya atas semua waktu yang dihabiskan untuk tujuan tersebut. Dia tampaknya memiliki perasaan campur aduk apakah itu layak.

“Kami telah mencurahkan banyak waktu dan energi untuk ini dan mereka yang akan mendapat manfaat tidak akan tahu….tetapi kami perlu ingat bahwa ini semua untuk amal,” kata Nichols, menambahkan empat emoji wajah tersenyum. “Semua 2,5%.”