Super Rugby: Di dalam permainan poker berisiko tinggi antara NZ Rugby dan Rugby Australia

Kepala eksekutif Rugby Selandia Baru Mark Robinson dan ketua Rugby Australia Hamish McLennan keduanya cerdas, karakter menarik yang dapat memasang kasus yang menarik untuk bersaing visi Super Rugby.

Tapi kata kuncinya di sini adalah “bersaing”. Terlepas dari alokasi lisensi tanpa syarat untuk Moana Pasifika pada hari Senin – dan pernyataan siap dari Australia 'menyambut' berita tersebut – masa depan persaingan masih belum terselesaikan, dengan perpecahan masih terlihat dalam segala hal mulai dari struktur persaingan hingga pembagian pendapatan.

1 BERITA

Flanker All Blacks mengatakan sorotan dari bermain Tonga dan Fiji telah melihat rekan tim bertukar kaus dan berbagi kava setelah pertandingan.

Kesenjangan sedemikian rupa sehingga seseorang harus memberikan landasan untuk menghindari prospek kedua belah pihak yang dulunya tidak terpikirkan akan menempuh jalan mereka sendiri, sebuah hasil yang dapat mengarah pada perebutan untuk mengamankan Fiji Drua dalam kompetisi mereka sendiri.

Jangan salah tentang hal itu: perbedaan antara NZ Rugby dan RA adalah nyata, dan meskipun keinginan terbatas untuk menghancurkan kompetisi trans-Tasman, rencana kontingensi kemungkinan akan ditempatkan di kedua sisi parit.

BACA SELENGKAPNYA:
* Mantan bos Rugby NZ menyarankan Mark Robinson untuk 'bertahan' dalam pembicaraan Super Rugby dengan Australia
* Super Rugby: NZ dan Australia tetap berselisih soal format kompetisi
* Super Rugby: Moana Pasifika diberikan lisensi tanpa syarat untuk mengikuti kompetisi yang dirubah pada tahun 2022
* Super Rugby: Peringatan Rugby NZ untuk Rugby Australia tidak diindahkan
* Super Rugby: Trans-Tasman comp dalam kekacauan saat NZ Rugby, Australia pecah

Sebagian besar penggemar rugby melihat kebuntuan melalui lensa kebangsaan mereka. Untuk warga Selandia Baru, Aussies perlu tampil di depan di paddock sebelum mereka bisa mulai mengajukan tuntutan. Berapa skor di Super Rugby? 50-0 setiap pertandingan? Khas Aussies: semua bicara, seperti biasa.

Untuk orang Australia, Kiwi harus berhenti menjadi begitu arogan dan bertindak seolah-olah mereka memiliki perusahaan, seperti tahun lalu ketika mereka secara sepihak membubarkan Super Rugby dan kemudian memberi tahu Australia bahwa mereka mungkin mendapatkan dua, atau mungkin tiga, tim jika mereka mengisi formulir aplikasi mereka tepat.

Retorika populis seperti itu tidak membantu, dan sementara pikiran penggemar mungkin sudah memutuskan siapa yang benar dan salah Barang telah berbicara dengan kedua belah pihak untuk mendapatkan pemahaman yang lebih dalam tentang posisi masing-masing.

Tetapi pertama-tama, untuk memahami apa yang mendorong ketegangan saat ini, kita memerlukan beberapa konteks.

Jika kita mengingat kembali kesepakatan siaran Sanzaar kolektif terakhir pada 2016-2020, angka dolar jelas penting tetapi mungkin tidak sepenting kesepakatan menyeluruh bahwa Rugby NZ, Rugby Australia, dan Afrika Selatan berbagi pendapatan siaran gabungan.

Ketika Covid-19 melanda, memaksa NZ Rugby dan RA untuk menggelar kompetisi mereka sendiri, perjanjian pendapatan gabungan keluar dari jendela.

Pengaturan itu juga cenderung bekerja dengan baik jika semua pihak menendang dengan jumlah yang sama, seperti yang terjadi terakhir kali.

Namun, sejak kesepakatan 2016-2020 NZ Rugby menandatangani kesepakatan yang lebih baik dengan Sky, sementara RA menandatangani dengan penyiar baru (Nine/Stan) yang memberikan cakupan yang lebih besar tetapi tidak memberikan jenis uang ke kucing yang NZ Rugby didapat dari Sky.

Dengan kata lain, ada ketidakseimbangan antara NZR dan RA saat ini, baik secara finansial maupun di paddock. Barang diprediksi pada Mei tahun lalu ini bisa memiliki konsekuensi besar.

Ini adalah sumber ketegangan alami yang harus dilalui oleh Robinson dan McLennan, dan penambahan Moana Pasifika dan Fiji Drua – dan siapa yang membayar dari mereka – telah menambahkan lapisan kompleksitas lainnya.

Jadi, apa yang diinginkan masing-masing pihak? Nah, NZ Rugby ingin menghabiskan uang untuk rugby komunitas dan rugby wanita, dan juga telah mendorong masuknya Moana Pasifika dan Fiji Drua. Ini juga membutuhkan kompetisi Super Rugby dengan integritas, takut akan sistem gaya konferensi yang memberi tim Australia jalan ke final. Dan tidak ingin mensubsidi tim Super Rugby Australia yang tidak kompetitif, terutama ketika tim Kiwi juga perlu diberi makan.

CEO Rugby Selandia Baru Mark Robinson menimbang seberapa jauh

Hannah Peters/Getty Images

CEO Rugby Selandia Baru Mark Robinson menimbang seberapa jauh

Dan untuk Rugby Australia? Ia ingin kembali ke model pendapatan gabungan, dan 50 persen dari pendapatan itu, untuk memberi dirinya peluang terbaik untuk membangun kembali permainannya dengan tur Lions 2025 dan mungkin Piala Dunia Rugbi 2027 di cakrawala. Ia menginginkan status kemitraan yang setara dan pengakuan nilainya bagi NZ Rugby. Ia juga memiliki keyakinan bahwa kesepakatan siaran berikutnya, yang dapat dinegosiasikan ulang dalam waktu dua tahun, akan datang dengan peningkatan yang layak yang pada akhirnya akan menguntungkan kedua belah pihak.

Dan di sinilah letak masalahnya: secara terpisah, kedua posisi itu mengandung unsur-unsur yang secara logis masuk akal dan menarik. Tapi secara kolektif, mereka tidak cocok.

Tesis 'tidak bisa hidup bersama mereka, tetapi benar-benar tidak dapat hidup tanpa mereka' sedang diuji, terutama setelah kesuksesan format Super Rugby AU di Australia tahun ini.

Jadi, tidak mungkin untuk mengesampingkan perpecahan, dengan kedua belah pihak mengadakan kompetisi di kedua sisi Tasman. Itu akan selalu menjadi berantakan – bahkan jelek – karena kemungkinan akan melibatkan tarik tambang atas Fiji Drua.

NZR akan berargumen bahwa mereka telah mendedikasikan waktu dan uang untuk memulai waralaba, dan jika terjadi perpecahan akan melihatnya sebagai kecocokan alami dalam kompetisi tujuh atau delapan tim di Aotearoa.

Tapi tunggu, RA akan mengatakan, kami telah membantu mengamankan pendanaan pemerintah Australia yang signifikan untuk Drua, yang juga merupakan bagian dari Kejuaraan Rugby Nasional (sekarang sudah tidak ada) di Australia.

Akibatnya, taruhannya sangat besar untuk NZ Rugby dan RA – dan Robinson dan McLennan. Ini adalah ujian keterampilan kenegaraan dan negosiasi mereka yang kemungkinan akan membuat salah satu dari mereka meninggalkan meja dengan sedikit kurang dari yang mereka inginkan.

Keinginan untuk memilah kompetisi Super Rugby Trans Tasman tetap ada. Jelas di situlah para pemain dan pelatih hebat Selandia Baru – serta rekan-rekan Australia mereka – melihat masa depan mereka.

Jadi, kita mungkin belum sampai ke tahap di mana kedua belah pihak dengan senang hati berpose untuk foto – seperti jalan-jalan pantai ikonik Robinson dengan kepala eksekutif RA saat itu Rob Clarke tahun lalu – dan tinggalkan negosiasi yang sulit di belakang mereka.

Tapi ini adalah masa yang kompleks bagi rival Bledisloe, dan jawabannya tidak datang dengan mudah.