DOJ Menolak Keputusan Banding Wire Act, Berpotensi Meningkatkan Poker

Pendukung lotere negara bagian tradisional, serta pendukung perluasan compact poker online antarnegara bagian, bersorak ketika Departemen Kehakiman AS pada hari Senin membiarkan tenggat waktu berakhir tanpa mengajukan banding atas keputusan Wire Act federal yang mendukung Lotere New Hampshire.

Grup iDevelopment and Economic Association – dikenal sebagai iDEA, dengan tujuan memperluas perjudian online yang legal dan teregulasi – termasuk di antara mereka yang memuji kelambanan tindakan tersebut.

Jeff Ifrah, penasihat umum iDEA, menyebut keputusan itu “kemenangan untuk hak-hak negara states, untuk kejelasan dalam membaca undang-undang federal, dan untuk industri game dan konsumennya.”

Berita itu tampaknya mengembalikan kondisi kembali ke tempat asalnya dari 2011 hingga 2018. Satu dekade lalu, sebagai tanggapan atas pertanyaan dari direktur lotere di New York dan Illinois tentang luasnya Undang-Undang Kawat federal tahun 1961, Kantor Penasihat Legislatif DOJ menghasilkan pendapat hukum menyatakan bahwa tindakan tersebut hanya berlaku untuk taruhan olahraga online.

Itu membebaskan negara bagian mana pun untuk menawarkan permainan lotere online (walaupun Gubernur New York Andrew Cuomo akhirnya menolak untuk berpartisipasi).

Dan setelah Nevada, Delaware, dan New Jersey mulai menawarkan poker online pada 2012-13, negara bagian dapat terlibat dalam kompak antarnegara bagian yang memungkinkan pemain untuk bersaing dengan yang ada di negara bagian lain. Itu adalah elemen kunci untuk permainan “peer-to-peer” seperti poker online, karena tidak satu pun dari ketiga negara bagian tersebut memiliki populasi yang cukup besar untuk menghasilkan serangkaian permainan yang tersedia setiap saat di semua tingkat harga.

Status quo dicabut pada 2018

Tetapi pada tahun 2018, DOJ administrasi Trump secara tak terduga menawarkan pendapat yang kontradiktif bahwa larangan undang-undang tentang perdagangan antarnegara berlaku untuk semua bentuk perjudian online.

Itu jelas membahayakan kompak poker online, tetapi juga berpotensi Mega Jutaan dan lotere Powerball – dan bahkan mungkin lotere negara bagian, karena infrastruktur teknologi yang terlibat dalam memproduksi tiket dapat dianggap memiliki komponen antarnegara bagian.

Akibatnya, Lotere New Hampshire pergi ke pengadilan federal, dan menang di bulan Juni 2019. Awal tahun ini, Pengadilan Banding Sirkuit Pertama AS menguatkan keputusan. Itu memberi DOJ sampai akhir pekan lalu untuk mengajukan banding atas putusan tersebut, atau membiarkannya berdiri tanpa tantangan, seperti yang dipilihnya.

“Sekarang negara bagian yang mempertimbangkan untuk melegalkan game online dapat mengadakan perjanjian dengan negara bagian lain yang menawarkan game internet legal, dan legislatif negara bagian akan memiliki kemampuan untuk membuat peraturan game rasional yang melindungi konsumen, menumbuhkan lapangan kerja, dan menghasilkan pendapatan pajak tanpa risiko intervensi federal,” kata Ifrah dalam sebuah pernyataan.

Pennsylvania dan Michigan adalah dua negara bagian paling terkemuka yang telah melegalkan poker online tetapi belum menjadi bagian dari kesepakatan antarnegara bagian. Populasi gabungan dari kedua negara bagian akan cukup untuk menghasilkan "likuiditas" yang diinginkan untuk pemain di masing-masing negara bagian.

Sikap yang lebih langsung dicari dari pemerintahan Biden

Masih, 27 jaksa agung negara bagian mengirim surat pada hari Jumat kepada Jaksa Agung AS Merrick Garland mencari kejelasan lebih dari sekadar membiarkan tenggat waktu berlalu.

Surat itu, yang ditulis oleh kantor AG di Michigan dan Ohio dan didukung oleh lebih dari dua lusin rekan, menunjukkan bahwa putusan itu menetapkan preseden yang mengikat hanya dalam Sirkuit Pertama, dan itu hanya berlaku untuk pihak-pihak tertentu dalam gugatan yang diajukan oleh New Hampshire.

“Masih ada ketidakpastian substansial apakah negara bagian dan industri dapat bergerak maju dengan platform game online yang ada dan juga berinvestasi dalam produk game online baru tanpa takut akan tuntutan pidana di masa depan,” menurut surat itu. “Negara bagian dan industri perlu memahami apa hak mereka di bawah hukum tanpa harus mengajukan gugatan di setiap sirkuit federal.”

“Sudah waktunya bagi DOJ untuk mengangkat kabut ambiguitas seputar masalah nasional yang penting ini, melakukan hal yang benar dan membatalkan pendapat yang dikeluarkan pada 2018,” kata Jaksa Agung New Jersey Gurbir Grewal. “Kami menyatakan dari awal bahwa ‘reinterpretasi’ Wire Act era Trump bermotivasi politik dan salah dalam hukum, dan kami bangga sekarang bergabung dengan sesama negara bagian kami dalam menyerukan penghapusan resminya.”

Pendukung ekspansi perjudian online telah menegaskan bahwa Sheldon Adelson, donor kampanye utama Partai Republik dan musuh yang diakui dari permainan kasino online, mencari dan menerima pendapat DOJ tentang Wire Act yang mendukung pendiriannya. Adelson meninggal pada bulan Januari.

Dengan atau tanpa sikap yang lebih aktif dari Administrasi Biden, tampaknya Paul Barbadoro, hakim yang membuat keputusan 2019 yang mendukung lotere, akan berubah menjadi salah pada satu prediksi yang dia buat dua bulan sebelum keputusannya: "Saya memiliki perasaan yang kuat bahwa bagaimanapun saya menyelesaikan kasus ini, atau bagaimanapun Sirkuit Pertama menyelesaikan kasus ini, kemungkinan besar akan diselesaikan oleh Mahkamah Agung AS dengan cara apa pun."

Gambar dari Shutterstock