Chaoxiang Liu: Pemain Poker Terbesar yang Belum Pernah Anda Dengar

Foto tak bertanggal ini Chaoxiang Liu menunjukkan keajaiban poker dengan baik setelah dia menemukan permainannya.

Ketika empat spesialis poker head-up mengambil program AI Libratus – superkomputer poker yang dibangun oleh Carnegie Mellon University di Pittsburgh – pada Januari 2017, bot tersebut menghancurkan lawan-lawannya, menghasilkan tingkat kemenangan yang sangat tinggi setara dengan 14,7 tirai besar per 100 tangan. “Saya merasa seperti sedang bermain melawan seseorang yang curang. Seolah bisa melihat kartu saya, ”kata salah satu penantang, Dong Kim, saat pertandingan usai. "Saya tidak menuduhnya curang. Itu bagus sekali. "

Apa yang belum pernah Anda baca adalah penerus Libratus – superkomputer poker baru yang lebih canggih bernama Simulatus, dibuat oleh tim di Pennbrook University di Philadelphia — dan penantang pertama (dan hingga saat ini, satu-satunya) yang diambilnya.

Pada musim panas 2017, Simulatus – yang terus meningkat setelah jutaan jam melakukan analisis mendalam – memainkan pertarungan tiga hari melawan manusia. Kali ini bot berada di pihak yang kalah. Sangat drastis. Manusia-yang mengkhususkan diri dalam permainan langsung dan tidak pernah memainkan satu tangan poker online sebelum tantangan-mengalahkan Simulatus lebih dari ribuan tangan dengan tingkat kemenangan yang lebih tinggi daripada yang dicapai Libratus.

Kemenangan manusia begitu luar biasa dan mengejutkan sehingga hasilnya tidak pernah dirilis ke publik – atas permintaan kedua belah pihak – hingga sekarang. Tapi siapa pemain misteri yang begitu berbakat sehingga mereka tidak hanya bisa mengalahkan tetapi juga menghancurkan komputer poker terkuat yang pernah dikembangkan?

Ternyata dia mungkin pemain poker terhebat sepanjang masa. Dan Anda mungkin belum pernah mendengar tentang dia.

———–

Saat ini, pria berusia 68 tahun itu begitu tertutup sehingga dia sering disebut sebagai Thomas Pynchon dari poker taruhan tinggi, setelah novelis terkenal pemalu publisitas. Jarang terlihat, cerita tentang permainan pribadi besar yang dia undang dan jumlah besar yang telah dia menangkan sepanjang karirnya sekarang menjadi legenda poker.

Chaoxiang Liu lahir pada tahun 1952 di Ningbo, pelabuhan utama dan pusat industri di provinsi Zhejiang di China timur, tepat di selatan Shanghai. “Chao tidak banyak bicara tentang masa kecilnya,” kata Sully Krueger, teman dekat Liu dan mantan tetangga. Meskipun Krueger ingat Liu mengatakan kepadanya bahwa sebagai anak muda dia pernah dilarang dari perpustakaan Tian Yi Ge Ningbo yang terkenal karena nafsu membaca yang rakus. “Dia membaca begitu banyak buku dalam satu hari sehingga para pustakawan membutuhkan seminggu untuk mengembalikan semua buku itu,” kata Krueger.

Sully Krueger, mantan tetangga Liu, mengatakan bahwa temannya menjalani kehidupan yang tenang dan merupakan pembaca yang rakus.

Karena berbakat alami di sekolah, Liu bolos beberapa kelas tetapi akhirnya putus sekolah pada usia 16 tahun. Sedikit yang diketahui tentang dekade berikutnya dalam kehidupan Liu ("Dia menyebutkan sering bepergian dan pernah bekerja di kapal pesiar Karibia," kata Krueger) tetapi dia muncul di Ashland, Oregon pada akhir 1970-an. “Dia menjalani kehidupan yang tenang,” kenang Krueger, yang memiliki rumah di sebelahnya. "Dia sepertinya selalu punya uang, tapi aku tidak pernah melihatnya bekerja."

Di beberapa titik antara meninggalkan sekolah pada tahun 1968 dan tiba di Amerika pada tahun 1978, Liu menemukan permainan poker. Cerita baru-baru ini muncul tentang Liu yang bermain dalam permainan uang taruhan tinggi sepanjang waktu itu, di mana-mana dari Saigon hingga Sydney, London hingga Las Vegas.

“Dia masih muda, anak kurus tapi dia akan muncul dan membersihkan kami semua,” kata Dusty Boorman, yang secara teratur bermain dengan Liu di akhir tahun 70-an. “Dia sangat percaya diri bahwa suatu malam dia bermain dengan mata tertutup. Kami akan memanggil flop, turn and river dan memberi tahu dia ukuran taruhannya, dan tanpa pernah melihat kartunya dia mengalahkan kami semua untuk mendapatkan roti madu (gaul seharga $ 100.000). "

Desas-desus tentang bakat Liu di meja menyebar. Pada 1984, acara televisi 60 menit mengetahui Liu dan mencoba menyelidiki keabsahan dari kemampuan pokernya yang tampaknya mustahil. Mereka tidak dapat membuat siapa pun yang pernah bermain dengan Liu berbicara. Begitu pula saat Ilustrasi olah Raga penulis George Plimpton ditugaskan ke profil Liu pada tahun 1985 – fitur pertama pada pemain poker yang pernah dipesan majalah – dia tidak dapat melacak keberadaan Liu.

Kami sekarang tahu itu karena Liu bermain di beberapa permainan poker paling pribadi yang pernah diadakan. Keluarga terkaya di dunia, termasuk keluarga kerajaan, akan menerbangkan Liu untuk bermain di pertandingan kandang mereka. "Mereka tahu mereka akan kalah darinya," kata Boorman. “Itu lebih untuk sandiwara dari semuanya. Dia adalah hiburan malam mereka. Chao sepertinya selalu tahu apa yang Anda miliki dan bagi orang-orang kaya itu, ada baiknya kehilangan beberapa juta untuk melihatnya bermain secara langsung. "

Reputasi Liu mendahuluinya. Pada akhir 80-an, dia dikabarkan akan bermain dengan Bill Gates dan Steve Jobs dalam permainan uang Silicon Valley yang terkenal itu. Selama tahun 90-an, diyakini dia pernah bermain bersama Michael Jordan dan Tiger Woods di jet pribadi. “Taruhannya kecil untuk Chao, tapi saya pikir dia bersenang-senang,” Boorman menambahkan. Dia senang berada di dekat para jenius lainnya.

Namun, dia tidak hanya bermain dengan orang kaya dan terkenal. Liu juga bertarung melawan pemain poker terbaik dunia dengan taruhan tertinggi di Las Vegas, memenangkan hampir setiap sesi yang dia mainkan. Menurut Boorman, jika file Seri Poker Dunia tidak ditayangkan di televisi, Liu akan memiliki 30 gelang sekarang. “Dia tidak pernah ingin tampil di TV atau menjadi terkenal atau tidak sama sekali,” kata Boorman. Itu sebabnya dia menghindari turnamen.

Anda tidak akan menemukan satu pun uang tunai untuk Liu di Hendon Mob, meninggalkan beberapa pemain permainan uang tunai legendaris poker untuk berspekulasi tentang seberapa besar mereka percaya Liu telah menang sepanjang karirnya, banyak dari mereka memperkirakan dia mungkin satu-satunya miliarder sejati poker.

Oona Johnson, yang dianggap sebagai salah satu pemain permainan uang terbaik tahun 80-an, mengingat satu tangan yang sangat luar biasa yang dia saksikan. "Kami sedang memainkan permainan besar di kasino Las Vegas yang sekarang sudah tidak ada lagi," katanya. “Seorang miliarder sedang berada di kota bermain-main dan untuk beberapa alasan, dia tidak menyukai Chao. Saya tidak pernah mengerti mengapa. Chao adalah pria yang manis dan pendiam. Dia selalu menang, yang mungkin membuat orang ini salah jalan. "

Salah satu dari sedikit orang yang menyaksikan Liu bermain untuk taruhan tertinggi di Las Vegas, Oona Johnson selalu terkesan dengan sikapnya yang jauh dari meja.

Menurut Johnson, miliarder itu kemudian menantang Liu untuk memainkan pertarungan head-up untuk taruhan astronomi. “Di salah satu tangan pertama Tuan Miliarder membesarkannya,” katanya. “Chao menelepon dan gagal adalah (ad) (qd) (kd). Chao disebut taruhan besar dan giliran (td). Chao menelepon lagi. Sungai itu adalah (4c) dan ketika Chao memeriksa miliarder itu mendorongnya. Chao memandangnya dari atas ke bawah, lalu memasukkan chip untuk menelepon. Miliarder tidak dapat mempercayainya dan mencoba untuk membuang tetapi dealer membalik kartunya: (2s) (3s). Semua orang mengira Chao setidaknya memiliki flush untuk memanggil dorongan yang begitu besar. Nggak. Dia membalikkan (5 jam) (2 jam). Dia memenangkan pot dengan hanya setinggi lima. "

Drama seperti itu tidak pernah terdengar akhir-akhir ini. Sebenarnya, itu terdengar seperti sesuatu dari film James Bond. Apakah pernah ada kecurigaan bahwa Liu selingkuh? “Tidak pernah,” kata Johnson. “Saya melihatnya bermain melawan pemikir poker paling cerdas dan pebisnis terbaik di dunia. Mereka semua mencintainya. Mereka semua kalah darinya juga, tetapi mereka sangat menghormati kemampuannya. Integritasnya tidak pernah diragukan. "

———–

Ketika poker online mulai booming di pertengahan 2000-an, Liu menahan diri untuk tidak mendaftar ke sebuah situs. Satu orang yang diajak bicara Liu pada waktu itu adalah pemain poker online Arnold ‘Bluff2yoFace’ Chen. "Dia mengatakan kepada saya bahwa dia tidak tertarik bermain online, di mana kemampuannya bisa dipertanyakan," kata Chen. "Saya pikir dia pikir orang akan percaya dia selingkuh."

Ketika Chen ditanya apakah menurutnya Liu akan menjadi pemenang besar dalam mimisan online, Chen menjawab: “Tentu saja. Dia berada di depan semua orang 40 tahun lalu. Dia berada di depan semua orang 20 tahun lalu. Dia mungkin masih di depan semua orang hari ini. "

Karena kurangnya minat Liu pada poker online, Chen terkejut karena dia setuju untuk bertempur melawan Simulatus. “Saya pikir dia telah mencari pesaing sejati sepanjang karir pokernya dan dia berharap Simulatus akhirnya bisa memberinya tantangan.”

Ketika Liu akhirnya memukuli komputer dengan tingkat kemenangan yang tidak masuk akal, dia meminta agar hasilnya tidak diumumkan ke publik. Tentu saja, pengembang Simulatus dengan senang hati juga merahasiakannya, sementara mereka melakukan peningkatan.

Tidak ada yang pernah melihat atau mendengar dari Liu dalam beberapa tahun, dengan penampakan terakhir yang diketahui terjadi di Tur Poker Eropa Monte Carlo pada tahun 2017. Seorang pemain reguler Super High Roller – yang tidak ingin disebutkan namanya – mengklaim bahwa dia diundang untuk makan malam dengan Liu di apartemen sewaan kecil Liu di Monaco (“Dia memenangkan banyak hal dalam poker tetapi bahkan saya tinggal di tempat yang lebih baik , "Kata pemain itu kepada saya." Chao tidak tertarik pada hal-hal materi. ") Pada suatu saat selama makan, keduanya membuat taruhan yang kemudian kalah oleh Liu. Biaya kehilangan taruhan? Liu harus memainkan € 100.000 EPT Super High Roller keesokan harinya.

“Dia tidak pernah ingin berada di depan kamera,” kata pemain itu. “Jadi, dia muncul keesokan harinya dan mendaftar dengan wajah hampir seluruhnya tertutup. Pemain lain yang bermain tidak percaya mereka akan bermain dengan legenda seperti itu. "

Jelas Liu tidak benar-benar ingin berada di sana. “Pada awalnya, dia berada di bawah pistol dan pasti merasakan sesuatu. Dia mendorong all-in untuk 200 tirai besar dan orang di buta besar bangun dengan saku ace. Chao melepaskan tujuh deuce. Seolah-olah dia tahu dia memiliki kesempatan sempurna untuk menerobos dan keluar dari sana secepat mungkin. "

Sampai saat ini, tidak ada yang pernah memiliki kesempatan untuk mewawancarai atau bahkan memotret Liu sedang beraksi.

Trik terhebat yang pernah dilakukan oleh pemain poker terbaik sepanjang masa adalah meyakinkan dunia bahwa dia tidak ada. Dan seperti itu, dia pergi.