'Bawa Bagasi Anda Dan Jangan Kemas Ringan' Mengumpulkan Esai Lucu Tentang Setengah Umur

Hak Cipta 2021 NPR. Untuk melihat lebih banyak, kunjungi https://www.npr.org.

SCOTT SIMON, PEMBAWA ACARA:

Helen Ellis telah menulis sebuah buku esai tertawa terbahak-bahak tentang hot flashes, threading leher, perampingan, pemompaan kerut, suntikan empedu perut rela diserap, operasi menodai, namun menyelamatkan nyawa, dan poker berisiko tinggi, yang, omong-omong, dia terjadi untuk bermain. Bukunya, "Bawa Bagasi Anda Dan Jangan Kemas Ringan" – Helen Ellis, penulis buku terlaris "Kode Wanita Selatan: Seorang Ibu Rumah Tangga Amerika" bergabung dengan kami dari New York. Terima kasih banyak telah bersama kami.

HELEN ELLIS: Saya sangat senang bersama Anda.

SIMON: Saya ingin masuk ke inti esai ini. Bisakah Anda memberi tahu kami tentang perjalanan yang Anda lakukan dengan beberapa teman Anda, perjalanan puting perpisahan?

ELLIS: Perjalanan puting perpisahan – begitulah saya menyebutnya karena Anda harus memiliki sedikit rasa humor ketika Anda menghadapi mastektomi. Pacar saya sejak kecil semua bertemu untuk reuni di Panama City Beach. Teman saya Vicki datang dengan hasil mammogram yang buruk.

Kami kemudian memiliki dua perjalanan lain. Salah satunya sebelum hasil. Yang kedua adalah sebelum mastektominya. Dan yang ketiga adalah ketika dia telah dibersihkan dari kanker. Dan bagiannya adalah tentang teman masa kecil yang berkumpul di sekitar salah satu dari kita saat menghadapi yang terberat dari yang terberat.

SIMON: Ya. Saya terkejut – seperti yang Anda sebutkan, Anda (tertawa) semua tampaknya masih memperlakukan satu sama lain sebagai remaja.

ELIS: Ya. Itulah hal hebat tentang bersama teman masa kecil. Anda tahu, kami bertemu satu sama lain seperti yang kami lakukan ketika kami masih muda. Dan kami sama pemaafnya seperti saat kami masih muda. Dan kita menertawakan hal yang salah. Dan (tertawa) kami melakukan hal-hal menyenangkan yang kami lakukan sebelum internet, sebelum anak laki-laki, yang berarti pergi ke taman air, menemui paranormal dan hanya duduk-duduk sepanjang malam sambil bercerita. Dan cerita telah berubah dalam 50 tahun terakhir. Tapi kami selalu berada di pihak satu sama lain. Anda tahu, kami selalu menjadi karakter utama.

SIMON: Ya. Yang pasti, tema – dan itu dinyatakan dengan elegan dalam begitu banyak esai ini – tumbuh dan bahkan sedikit lebih dari sekadar tumbuh dewasa. Biarkan saya mengatakannya seperti itu …

ELIS: (Tertawa).

SIMON: …Semuanya adalah awal dari ungkapan yang banyak dikutip dari buku Anda. (Menghela napas). "Apakah Anda Ada, Menopause?"

ELIS: (Tertawa). Aku hanya ingin mendengarmu mengatakan semuanya. (Tawa).

SIMON: Baiklah. Hanya jika Anda mengikuti …

ELIS: (Tertawa).

SIMON: …Aku, oke?

ELIS: Tentu saja. Aku akan.

SIMON: "Apakah Anda di sana, Menopause? Ini Aku, Helen."

ELIS: Ya. Saya tumbuh di tahun 70-an dan 80-an dengan lagu Judy Blume "Are You There, God? It's Me, Margaret." Dan begitu juga pacar saya. Dan buku itu dilarang di tempat saya dibesarkan. Dan Mama membawanya ke saya dari mana saya tidak tahu, dibungkus dengan kantong kertas cokelat seperti sebotol minuman keras. Buku itu adalah teman bagi saya yang menunggu datangnya kewanitaan. Itu semacam manual pengguna bagian, bagian datang dari usia.

Sekarang semua teman saya berusia 50 tahun. Dan kita semua sedang menunggu menopause. Kami sedang dalam masa perimenopause. Dan saya terus bertanya, Anda tahu, apakah Anda di sana? Apakah itu terjadi? Jadi saya menulis bagian itu sebagai semacam ode untuk Judy Blume yang menunggu menstruasi, tapi kita semua menunggu menopause. (Tawa).

SIMON: Saya hanya tidak tahu apa yang bisa saya katakan – dan saya mungkin tidak akan mengatakan apa-apa.

ELIS: (Tertawa).

SIMON: Saya harus bertanya tentang poker.

ELIS: Ya, ya.

SIMON: Anda adalah pemain poker yang serius. Anda naik – Anda – dari tempat Anda sekarang tinggal di New York City, Anda naik bus selama dua jam ke Atlantic City untuk bermain poker.

ELLIS: Saya naik Greyhound itu beberapa kali dalam setahun. Aku merindukan anjing Greyhound itu. Dan saya tidak tahu apakah Anda menyadarinya – Anda tahu, Anda mewawancarai Colson Whitehead untuk "The Noble Hustle."

SIMON: Ya. Pemain poker hebat lainnya, ya.

ELLIS: Dan tahukah Anda bahwa saya adalah pelatihnya?

SIMON: Tidak. Saya tidak tahu itu.

ELIS: Ya. Itu aku.

SIMON: Anda bercanda.

ELIS: Tidak.

SIMON: Jadi, Anda adalah salah satu penulis esai hebat Amerika dan pelatih poker dari salah satu novelis hebat Amerika.

ELLIS: Saat dia menulis buku itu…

SIMON: Ya.

ELLIS: …Aku tidak menulis sama sekali. Saya telah mengalami begitu banyak kegagalan – novel di laci, novel yang tidak diterbitkan. Dan saya mengidentifikasi sebagai ibu rumah tangga dan benar-benar melemparkan diri saya ke dalam krisis paruh baya yang menyenangkan bermain poker. Dan dia mengangkat saya sebagai pelatihnya. Saya berterima kasih padanya dalam pengakuan "Ibu Rumah Tangga Amerika," mengatakan, terima kasih telah mengingatkan saya bahwa saya berani karena ketika saya melatihnya, dan kami telah pergi ke World Series, saya menyadari jika saya …

SIMON: Seri Poker Dunia, kami harus menjelaskan – ya, ya.

ELLIS: Apakah ada yang lain? Tapi saya menyadari, Anda tahu, pergi keluar dan berjalan ke sebuah ruangan yang sebagian besar terdiri dari 8.000 laki-laki dan berpikir bahwa saya bisa hidup lebih lama dari semua orang adalah sangat berani. Jadi jika saya cukup berani untuk melakukan itu, saya cukup berani untuk mencoba menulis lagi. Saya bisa menulis sedikit cerita. Dan saya melakukannya.

SIMON: Ada beberapa hal baik tentang menjadi tua juga, bukan?

ELIS: Ada. Saya memikirkan keberanian. Itulah yang saya temukan ketika saya bersama saya – saya tidak suka mengatakan teman lama. Saya suka mengatakan…

SIMON: Ya.

ELLIS: …Teman-teman yang terkasih.

SIMON: Tahan lama, tahan lama.

ELLIS: Teman lama – karena ketika Anda berusia 11 atau 12 tahun, saya rasa Anda tidak terlalu takut. Lalu…

SIMON: Ya.

ELLIS: …Seiring bertambahnya usia, Anda diberitahu tidak, Anda tersandung dan Anda menjadi malu. Tetapi ketika Anda bersama sekelompok pacar yang telah mengenal Anda sejak Anda masih kecil, Anda merasakan semangat itu. Jadi saya pikir Anda menjadi sedikit lebih berani karena Anda tahu apa artinya gagal. Dan Anda tahu bahwa bahkan jika Anda gagal, Anda dapat mencoba lagi. Anda tahu, saya berpikir tentang 15 tahun antara novel pertama saya dan "Ibu Rumah Tangga Amerika." Ada begitu banyak kegagalan. Anda hanya tidak takut lagi.

SIMON: Helen Ellis – bukunya, "Bawa Bagasi Anda Dan Jangan Kemas Ringan" – terima kasih banyak telah bersama kami.

ELLIS: Terima kasih banyak. Transkrip disediakan oleh NPR, Hak Cipta NPR.